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Uber和Waymo纠纷了3年,最后让这个男人“背锅”

作者:云东日期:2020-03-22浏览:36分类:SEO优化

本文来自微信公众号:车东西(ID:chedongxi),作者:James、晓寒


“自动驾驶第一案”终于有了结果。


据外媒路透社报道,谷歌兄弟公司Waymo前员工Anthony Levandowski(中文名莱万多斯基)当地时间3月19日在美国法庭上认罪,承认其在2015年12月从Waymo离职前盗取了公司的商业秘密。


目前该案还在进一步审理过程中,外媒报道称这一罪行可能导致Levandowski本人被判30个月的监禁。


Waymo前员工Anthony Levandowski走出法庭


2017年,在Waymo的元老级员工Levandowski创办的自动驾驶公司Otto被Uber以6.8亿美元(约合48亿人民币)收购后,Waymo发现Uber的自动驾驶车辆的激光雷达与自家技术“相似”,随后起诉Uber,称其通过Levandowski,盗窃Waymo的技术。


在长达1年的调查、庭审后,2018年Uber向Waymo支付0.34%的股权与其达成和解,并承诺不使用Waymo的技术。随后,Levandowski从Uber离职。


Waymo与Uber的纠纷解决了,但是Waymo依然起诉Levandowski。


Waymo此前向美国法院提出的诉讼文件显示,Levandowski在2015年末离职前,曾下载了14000个秘密信息,并存储在个人笔记本电脑中,离职后还曾打开这些文件。Waymo认为Levandowski通过这些文件将自家技术泄漏给了Uber。此外,Waymo还指控Levandowski隐秘地挖走其员工,属于欺诈。


2018年,Levandowski被美国检察官指控犯欺诈罪、盗窃罪,并开始了漫长的调查与庭审过程。


据《纽约时报》报道,2020年3月初,Levandowski被法院判定犯有欺诈罪,需向谷歌公司支付1.79亿美元(约合12.68亿元人民币)


在美国3月19日的又一次庭审中,Levandowski又亲口承认盗取了Waymo的商业机密,或将面临30个月的监禁。


自2017年曝出纠纷后,Levandowski曾否认窃取Waymo的商业秘密,目前看,确实盗取了资料,此案也终于划上了句号。


Waymo元老法庭上认罪,或面临30个月监禁


3月20日,据外媒路透社报道,Waymo前员工Levandowski在美国法庭上认罪,承认从Waymo离职时盗取了商业秘密,Levandowski可能因犯盗窃罪被判30个月的监禁。


作为认罪协议的一部分,Levandowski承认33项指控中的1项,以换取检察官放弃其他32项指控。他承认,从Waymo离职前下载了一个电子表格文件,存储在个人笔记本电脑中,离职后还访问了这一电子表格文件。


据《华盛顿邮报》报道,这一电子表格文件名为“Chauffeur TL Weekly Updates — Q4 2015.”。法院文件显示,这一文件中包含Waymo的季度目标、每周目标,以及Levandowski团队的目标和主要成果。表格当中还总结了团队面临的技术挑战和已经克服的一些困难。


为方便法官量刑,法院对莱Levandowski取的文件价值进行评估,这些文件的价值在55万美元-150万美元之间(约合385万元人民币至1.05亿元人民币)


在Uber供职时的Levandowski


Levandowski在签署认罪协议后,他的律师表示:“Levandowski接受指控并期待解决这个问题。他是一个才华横溢的年轻人,为人工智能和自动驾驶的发展做出了很大贡献。我们希望通过这件事能让他继续前进,把精力集中在最重要的事情上。”


2019年8月,加利福尼亚州北区检察官办公室指控Levandowski犯有33项盗窃罪,盗取Waymo公司的14000个涉及商业秘密的文档。


从Waymo离职后,Levandowski成立了自动驾驶初创公司Otto,随后将公司出售给Uber公司。也就是说,Uber可能因此掌握了Waymo的自动驾驶商业秘密。


离职引发Waymo和Uber纠纷,历时超3年


Waymo和Uber关于自动驾驶技术的纠纷由来已久,其中一个重要的人物就是Levandowski。


Levandowski生于1980年,现年40岁。1998年,他进入加州大学伯克利分校,2003年曾作为优秀学生登上学校网站。


Levandowski于2007年加入谷歌公司,曾创立“510系统”初创公司,“510系统”是使用激光雷达的先驱。2008年,他创立了Anthony's Robots公司,并将第一辆装有激光雷达测距仪的汽车开上了公共道路。2011年,谷歌悄然收购了510 Systems和Anthony’s Robots两家初创公司。


此外,据《华盛顿邮报》报道,他的初创公司Project Chauffeur曾在2009年被谷歌收购,并秘密发展自动驾驶技术,后来逐渐发展成为谷歌公司旗下Waymo自动驾驶公司。2016年离职前,他一直担任谷歌自动驾驶部门的技术负责人,在谷歌自动驾驶研发过程中起到了非常重要的作用。


2016年1月,Levandowski从当时谷歌自动驾驶部门离职(当时Waymo还未拆分),并于2月成立自己的自动驾驶初创公司,名为Otto,Levandowski也被时任Uber首席执行官的Kalanick聘请为自动驾驶顾问。


时任Uber首席执行官的Kalanick(左)和Levandowski(右)


离职没啥不妥,但问题是Levandowski于离职前,也就是2015年12月从谷歌储存自动驾驶资料的服务器中下载了大约14000份涉及商业秘密的文档,并存储在个人笔记本电脑中。


而更巧的是,Uber在2016年8月,又立马砸下6.8亿美元天价(约合48亿元人民币)收购了Otto,Levandowski摇身一变也成本了Uber自动驾驶业务的技术负责人。


面对这么多巧合,Waymo自然也没有坐以待毙,通过内部调查与证据收集,其认为Uber通过Levandowski窃取了自家的激光雷达等技术。


在Waymo员工Pier-Yvez Droz的证词中,Levandowski曾于2015年私下会见了已经被Uber挖走的前谷歌地图业务主管布莱恩·麦克兰登(Brian McClendon),Levandowski还向该员工透露了他离职创办新公司的意愿,以及Uber有意购买谷歌激光雷达研发团队的消息。


2017年2月,Waymo针对Otto及其母公司Uber提起诉讼,指控专利侵权并窃取商业秘密。


Uber自动驾驶测试车辆


随后法院围绕这一纠纷,进行了长达一年的调查和庭审,最终结果是Waymo和Uber在法庭内达成和解。


首先,Uber承诺不会将Waymo的核心技术应用到自家自动驾驶车辆中,并向Waymo赔偿0.34%的Uber公司股权。


当时Uber估值大约为720亿美元(5040亿元人民币),0.34%的股权大约为2.448亿美元(按当时价格换算大约15.42亿元人民币)。此外,Uber和Waymo各自承担律师费用。


Waymo自动驾驶车辆


Waymo和Uber之间的民事诉讼到此结束。可是,Levandowski本人还面临盗窃、欺骗的指控。


2019年8月,联邦检察官对Levandowski提起公诉,指控他犯有33项盗窃罪。2019年12月,诉讼专家小组判定,由于Levandowski的欺诈行为,应向谷歌赔偿1.79亿美元。


目前,这两项指控已经基本坐实。


2020年3月5日,旧金山法院作出裁决,Levandowski因涉嫌从事秘密和欺骗性的活动,需要向谷歌支付1.79亿美元(约合12.68亿元人民币)。据外媒《纽约时报》报道,Levandowski和其在谷歌的同事Lior Ron数次秘密挖走谷歌工程师加入Otto。


随后,Levandowski称自己仅有5000万美元至1亿美元(约合3.5亿人民币至7亿人民币)的个人资产,无法支付罚金,因此申请了破产保护。


对此,Levandowski本人和其律师并没有任何回应。Waymo公司此后表示:“我们将继续采取必要措施,确保在打造自动驾驶汽车时保护我们的机密信息。”


美国时间3月19日,在另外一个庭审过程中,Levandowski在法庭上承认窃取了Waymo的商业秘密。这也意味着整件事情的来龙去脉已经清楚,自动驾驶第一案即将宣告结束。


结语:前员工认罪 Uber扮演什么角色?


在自动驾驶领域,Waymo和Uber两家争得不可开交,经过4年多的争论、3年多的庭审,如今让Levandowski“背了锅”。


在这件事情当中,Uber公司扮演什么角色似乎一直不是很清晰,只是花钱买和解。随着真相不断被披露,相信Uber在这一事件中的各种操作也会不断被曝光。相信精彩的“自动驾驶第一案”可以拍成一部优秀的影片。


本文来自微信公众号:车东西(ID:chedongxi),作者:James、晓寒